Het Haarlems Bach Ensemble

In 1953 nam mevrouw Westerman het initiatief tot de oprichting van een ensemble naar het voorbeeld van het Westerkerkkoor in Amsterdam. Ze werd ondersteund door de zangpedagoge Coby Riemersma, zodat het nieuwe koor in Haarlem voor een groot deel uit haar leerlingen kwam te bestaan. Als dirigent werd George Robert aangetrokken die in die tijd stadsorganist van Haarlem was. Hij kreeg ook de taak het orkest samen te stellen. Op 29 januari 1956 leidde dit tot de oprichting van het Haarlems Bach Ensemble. Gedurende de eerste jaren van zijn bestaan trad het HBE op in erediensten van de Hervormde kerk en later ging het ook een rol spelen in de vesperdiensten. Vervolgens ging het HBE ook concerten voor betalend publiek geven in Haarlem en omgeving.

Inmiddels verzorgt het HBE onder de titel “Bach in de Binnenstad” al sinds 1990, voor een breed publiek, vijf uitvoeringen per jaar, op zaterdagmiddagen, in de Doopsgezinde Kerk aan de Frankestraat in Haarlem. Dit zijn evenementen met sfeer en traditie geworden waarin vooral Bach cantates, maar ook werken van tijdgenoten worden uitgevoerd. Sinds enige tijd speelt het ensemble met speciale barokstokken hetgeen heeft bijgedragen aan het eigen geluid en de herkenbare kwaliteit van het HBE. Na een dirigeerschap van 15 jaar door Rolf Buijs, heeft sinds 1 april 2010 Mark Lippe de leiding overgenomen.